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A Tale of Two Gardens

Posted by donna on April 1, 2012

Mark 14: 32- 36 “They went to a place called Gethsemane, and Jesus said to His disciples “sit here while I pray”. He took Peter, James and John along with Him and He began to be deeply distressed and troubled. “My soul is overwhelmed with sorrow to the point of death.” He said to them. “Stay here and keep watch.” Going a little farther He fell to the ground and prayed that if possible the hour might pass from Him. “Abba Father” “He said everything is possible for You. Take this cup from Me. Yet not what I will but what You will.”

These are the most agonizing moments in the earthly life of Jesus Christ the Saviour of the world. In just a few hours He would be betrayed, taken to a mocking and unjust trial, deserted by all, even His friends, nailed to a cross and die for the sin of the whole world. Gethsemane is a place I have visited and it is a garden as Matthew calls it. Luke calls it a place of prayer.

To understand the depth of the events in this garden we need to contrast and compare it to another garden, the Garden of Eden.

  • The Garden of Eden described to us in Genesis 2:15 is a place of plenty and of abundance, but Gethsemane was a place of barrenness. It was a place to get away from the crowds of Jerusalem.
  • The Garden of Eden was a place of purity and holiness in which God walked with men. In contrast Gethsemane was shrouded in a tense foreboding …almost the rank scent of evil.
  • The Garden of Eden was a place of light and growth while Gethsemane was dark and dry of soul and spirit.
  • Eden was a place of contentment and pleasure while Gethsemane is a place of anxiety and distress. The soul of Jesus is overwhelmed by the deep distress of what awaits Him. Soon the hour of betrayal will come.
  • Eden was a place of fellowship with each other as man and wife on a grand adventure where God was completely present with them. Just imagine the joy of that depth of communion with God. Not so Gethsemane. This garden was a place of separation and broken fellowship. His disciples sleep instead of pray. They abandon instead of watching. Some betray, all misunderstand and flee. Even The Father begins the slow turning away which culminates on the cross. There are no angels to attend as in the past. There is no voice from heaven as in the beginning. Only silence.

Yet, those are not the most important comparisons or contrasts in this story. For we see that there was one major difference that tells the rest of the story. There is one contrast that makes the others disappear in relevance and importance as the story of salvation unfolds.

Eden became the place of rebellion. Adam and Eve together willingly choose to disobey. They chose their own will over that of the Fathers generous beyond all imagination, provisional, everlasting, life instilling will. That willing disobedience in Eden made necessary the agony of Gethsemane.

Blasé Pascal once wrote ... “The agony of the Saviour in the garden of Gethsemane was made necessary by the agreement of the sinners in the Garden of Eden”

The garden of Gethsemane was a place of our Lord’s full and free obedience and submission to the loving will of the Father God to bear the price of our sin. How blessed is this contrast. How amazing is this single act of obedience to rid us of the act of disobedience in the Garden of Eden. The rebellion of Eden resulted in casting out man from the holy presence the Father God and the peace of His Kingdom. It ushered in the darkness of the evil Kingdom of Satan and his betrayers. Not so the obedience of the man Christ Jesus. He brought reconciliation and life. He rejoined the broken intimacy. He defeated the curse brought by sin. He redeemed what was lost. (Romans 5)

At this Easter time, remember and reflect on these two gardens and be blessed. But wait, there is a third garden that makes the story complete for all. That third garden is where we find the empty tomb proclaiming the acceptance of the obedience and substitutionary atoning sacrifice of Jesus for our sin and death. I love this garden don’t you?

Be blessed at this Easter time. As you pray, do not forget to praise.

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Bill Fietje

Marc 14:32-36 « Ils allèrent ensuite dans un lieu nommé Gethsémané et Jésus dit à ses disciples: Asseyez-vous ici pendant que je prierai. Il prit avec lui Pierre, Jacques et Jean, et il commença à être saisi d’effroi et d’angoisse. Il leur dit : Mon âme est triste jusqu’à la mort; restez ici et veillez. Puis il s’avança un peu, se jeta contre terre et pria que s’il était possible, cette heure s’éloigne de lui. Il disait : Abba Père, toutes choses te sont possibles, éloigne de moi cette coupe. Toutefois non pas ce que je veux, mais ce que tu veux. »

Ce sont les moments les plus déchirants de la vie terrestre de Jésus Christ le Sauveur du monde. En l’espace de quelques heures Il serait trahi, emmené dans un procès railleur et injuste, abandonné de tous, même de Ses amis, cloué à une croix et mourant pour le péché du monde entier. Gethsémané est un endroit que j’ai visité et c’est un jardin, comme dirait Mathieu. Luc l’appelle un endroit de prière.

Pour bien comprendre l’intensité des événements dans ce jardin nous devons le comparer à un autre jardin, le jardin d’Éden et observer les contrastes entre le deux.

  • Le Jardin d’Éden tel que décrit dans la Genèse 2:15 est un endroit d’abondance et de plénitude mais Gethsémané était un endroit d’aridité. C’était un endroit pour s’éloigner des foules de Jérusalem.
  • Le Jardin d’Éden était un endroit de pureté et de sainteté dans lequel Dieu marchait avec l’homme. À l’opposé, Gethsémané était enseveli dans une atmosphère plutôt tendu….presque caractérisé par l’odeur du mal.
  • Le Jardin d’Éden était un endroit de lumière et de croissance alors que Gethsémané était sombre et dépourvu d’âme et d’esprit.
  • Éden était un endroit de satisfaction et de plaisir alors que Gethsémané est un endroit d’anxiété et de détresse. L’âme de Jésus est dépassée par la profonde détresse de ce qui l’attend. Bientôt l’heure de trahison sonnera.
  • Éden était un endroit de fraternité avec l’un l’autre alors que l’homme et sa femme dans cette grande aventure profitaient de la présence de Dieu avec eux. Imaginez la joie de cette profonde communion avec Dieu. Pas du tout comme Gethsémané. Ce jardin était un endroit de séparation et de fraternité brisée. Ses disciples dorment au lieu de prier. Ils abandonnent au lieu de veiller. Quelques-uns le trahissent et tous ne le comprennent pas et fuient. Même le Père commence à se détourner peu à peu de Lui et cet abandon se termine à la croix. Il n’y a plus d’anges pour le servir comme par le passé. Il n’y a plus de voix qui vient du ciel comme au début. Seulement le silence.

Et pourtant ce ne sont pas les comparaisons ou les contrastes les plus importants de cette histoire. Car nous voyons qu’il y avait une différence majeure que raconte le reste de l’histoire. Il y a un contraste qui fait disparaitre tous les autres en pertinence et en importance alors que l’histoire du salut se révèle.

Éden devient un endroit de rébellion. Adam et Ève ont, d’un commun accord, choisi de désobéir. Ils ont choisi de faire leur propre volonté au lieu de choisir la volonté généreuse du Père au-delà de toute imagination, une volonté qui pourvoit, qui est éternelle et qui nous remplis de vie. Cette désobéissance volontaire dans Éden a rendu nécessaire l’agonie de Gethsémané.

Blaise Pascal a déjà écrit…… « L’agonie du Sauveur dans le jardin de Gethsémané était rendu nécessaire dû à l’accord des pécheurs dans le Jardin d’Éden. »

Le Jardin de Gethsémané était un endroit où le Seigneur se soumettait et obéissait librement et pleinement à la volonté de Dieu le Père pour porter le prix de notre péché. Comme ce contraste est précieux. Comme ce seul acte d’obéissance est incroyable pour nous délivrer de l’acte de désobéissance du Jardin d’Éden. La rébellion d’Éden a eu pour conséquence de chasser l’homme de la sainte présence de Dieu le Père et de la paix de Son Royaume. Ceci a introduit les ténèbres du Royaume du mal de Satan et de ses traitres. Il n’en était pas de même pour l’obéissance de l’homme Christ Jésus. Il a apporté la réconciliation et la vie. Il a restauré l’intimité brisée. Il a conquis la malédiction apporté par le péché. Il a racheté ce qui était perdu. (Romains 5)

En ce temps de Pâques, souvenez-vous et réfléchissez à ces deux jardins et recevez une bénédiction. Mais attendez, il y a un troisième jardin à cette histoire qui vient compléter le tout. Ce troisième jardin est là où nous trouvons le tombeau vide qui proclame le consentement de l’obéissance et le sacrifice expiatoire de substitution de Jésus pour notre péché et notre mort. J’aime ce jardin, et vous ?

Soyez bénis en ce temps de Pâques. Dans vos prières, n’oubliez pas de louer Dieu.

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Bill Fietje

Comments:

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