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Favourite Books

Posted by admin on September 19, 2011

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Our Best Friends

If you are like me, you would part with almost anything except your books. Books are not only tools of the trade for pastors, but friends as well. Books cheer, counsel, advise and empower us to be what we are. They are a constant source of correction and challenge and so we go to them again and again.

I want to tell you about some books that have greatly influenced my life. As I began this topic, I was overwhelmed with how many books I could turn to that have helped me. Yet, the discipline was to sort out the great among the best of books.

Next, I worked through the old and more contemporary. Owen, Baxter, Law, Luther, White all have been historic anchors but I chose more contemporary writers for this message.

Please let me share just a few. It struck me that those who have touched me all focus in the areas of spirituality and/or leadership. That says something about who I have become or wish to become.

In the Name of Jesus, by Henri Nouwen. Nouwen was a Dutch Catholic priest that moved from the academia of Harvard Divinity to Daybreak, a L’Arche home for challenged men in Toronto. Taking the two accounts of the temptation of Jesus in the desert (Matt 4) and the restoration discourse of Peter (John 21) Nouwen opens up the deep seated temptations of every servant leader. Nouwen goes deep into the recesses of our desire for power and control which is an idol that robs Jesus of His glory in our life. These issues also erode and eradicate the usefulness of a Christian leader. This book is a minimum once a year read for me.

Servant Leadership, by Robert Greenleaf. I want to combine this book with Spiritual Leadership (Spiritual Clinic), written by Dr J.O. Sanders. Greenleaf was a distinguished lecturer and consultant to non profit industries not least of which were the Ivy League Universities of the USA. Greenleaf writes for the secular public but was the first person to really define and encourage institutions and industry to develop a leadership/management style that had servant hood in its very DNA. I was introduced to Greenleaf while at Gordon Conwell and have tried to live these principles as best I can. Sanders was a man I was privileged to know quite well over a period of two decades. J.O. roots leadership not just in servanthood (I think he takes that as fact) but, what challenged me most was his commitment to spiritual transformation. J.O.’s thesis is that Christian leaders must first be committed, spirit-filled, disciples of Jesus. Though both writers are extremely practical, Sanders ensures that the power is not just from within but from above.

Renovation of the Heart, by Dallas Willard, a lecturer in Philosophy at The University of Southern California. I had read Willard’s books including The Divine Conspiracy and Renovation before I had the opportunity to meet him. Several years ago, I attended three days of conference where Willard spoke on the subject of this book. I was touched to my core with the necessity and the practice of sharing in the character and nature of Jesus as Lord and sovereign King of my life. What we share in Christ is beyond our comprehension and it forms and transforms our minds and our souls. A deeply devotional yet practical book for all believers.

The Reason for God, by Tim Keller. Apologetics is fundamental to a reasoned understanding and explanation of the Christian faith. It is popular today to ask the needful hard questions and then to leave the reader to make their own way through a maze of hypothetical’s (McLaren, Bell etc.) but Keller does just the opposite. Keller raises all the key tough issues and gives a comprehensive, clear, biblically rational, theological, foundational answer to each question. His audience are the sceptics facing a post modern, post rational age looking for truth. In an easy to read dialogue form, Keller gets it right. A great book to equip leaders and faith sharers alike.

Lest you think I am too stuffy or cerebral in my taste for books, I assure you that on the dock or back deck it is always my favourite “who-dun-it” paper backs…Christie, James, Hill, Marsh and Elizabeth George that fill those hours with murder mystery and intrigue.

Conclusion:

I have told you of some of my favourites and these will be on the AGC website and AGC Facebook page. Why not share your three or four Best Friends with everyone and we can all get reading.

Lord bless you as we pray this month,

Bill Fietje

 

Nos Meilleurs Amis

Si vous êtes comme moi vous pourriez vous défaire de presque tout excepté vos livres. Les livres ne sont pas seulement un outil de travail pour les pasteurs mais des amis aussi. Les livres nous réconfortent, nous conseillent, nous inspirent et nous permettent de nous assumer en tant que personne. Ils sont une source constante d’ajustement et de défi et nous les consultons sans cesse.

Je voudrais vous parler de quelques livres qui ont grandement influencés ma vie. En abordant ce sujet, je ne savais plus vers quel livre me tourner et lequel choisir car plusieurs d’entre eux m’ont aidé. Toutefois, la discipline était de différencier les excellents parmi les meilleurs livres.

Ensuite, j’ai passé au travers les vieux et les plus contemporains. Owen, Baxter, Law, Luther, White ont tous été des piliers historiques mais j’ai choisi des écrivains plus contemporains pour ce message.

Laissez-moi vous en partager quelques-uns. Ce qui me frappe est que les livres qui m’ont le plus touchés se rapportent surtout à la spiritualité et sur le rôle de dirigeant ou une combinaison des deux. C’est sûrement révélateur de ce que je suis devenu ou de ce que je souhaite devenir.

Dans le nom de Jésus par Henri Nouwen. Nouwen était un prêtre catholique Hollandais qui est parti de l’académie de la Divinité de Harvard pour aller à Daybreak, la maison L’Arche pour des hommes en difficulté à Toronto. À partir des deux comptes-rendus des tentations de Jésus dans le désert (Mathieu 4) et le discours de rétablissement de Pierre (Jean 21) Nouwen étale les tentations profondes de chaque serviteur dans un rôle de dirigeant. Nouwen creuse en profondeur dans les recoins de nos désirs pour le pouvoir et le contrôle qui est une idolâtrie qui prive Jésus de la gloire qui Lui revient dans notre vie. Ces préoccupations suppriment et rongent l’utilité d’un dirigeant Chrétien. Ce livre est à lire au moins une fois par année pour moi.

Rôle d’un Serviteur Dirigeant par Robert Greenleaf. Je veux combiner ce livre avec DirectionSpirituelle/Clinique Spirituelle écrit par Dr. J.O. Sanders. Greenleaf était un brilliant conférencier et expert-conseil pour des entreprises à but non lucratif qui l’une d’entre elles était les Ivy League Universities des É.U. Greenleaf écrit pour un public laïque mais il était la première personne à définir et à encourager réellement les institutions et l’industrie à développer un style de direction/administration qui avait le service pour le peuple dans son ADN. On m’a présenté à Greenleaf pendant que j’étais à Gordon Conwell et j’ai essayé de mettre en pratique ces principes du mieux que j’ai pu. Sanders était un homme que j’ai eu le privilège de connaitre assez bien au cours des deux dernières décennies. J.O. établit le rôle de dirigeant non seulement dans le service pour autrui (je crois qu’il reconnait cela comme étant vrai) mais ce qui m’a le plus interpelé était son engagement à la transformation spirituelle. La thèse de J.O. est que les dirigeants Chrétiens doivent premièrement être engagés, remplis de l’Esprit et disciples de Jésus. Quoique les deux écrivains soient extrêmement pragmatiques Sanders soutient que le pouvoir ne vient pas que de l’intérieur mais d’en haut. 

Rénovation du Coeur par Dallas Willard, un conférencier en Philosophie à l’Université de la Californie du Sud. J’avais lu le livre de Willard incluant Le Complot Divin et Rénovation avant d’avoir l’occasion de le rencontrer. Il y a plusieurs années déjà, j’ai assisté à une conférence de trois jours où Willard parlait du sujet de ce livre. Mon âme a été touchée par la nécessité et l’utilité de partager le caractère et la nature de Jésus en tant que Seigneur et Roi souverain de ma vie. Ce que nous partageons en Christ dépasse l’entendement et cela forme et transforme nos pensées et nos âmes. Un livre absolu pour la prière et aussi pratique pour tous les croyants.

Pourquoi Dieu par Tim Keller. Les Apologétiques sont fondamentaux pour la compréhension et l’explication de la foi Chrétienne. C’est très courant aujourd’hui de poser les questions utiles mais difficiles et ensuite de laisser le lecteur se frayer un chemin dans le labyrinthe de l’hypothétique (McLaren, Bell etc.) mais Keller fait tout le contraire. Keller soulève toutes les préoccupations principales et épineuses et donne une réponse détaillée, claire, bibliquement logique, théologique et ayant un bon fondement à chacune des questions. Son auditoire est les sceptiques exposés à l’ère post-moderne et post-rationnelle qui cherche la vérité. Dans un dialogue en format facile à lire, Keller va droit au but. Un livre parfait pour outiller les dirigeants et aussi pour ceux et celles qui veulent partager leur foi.

À moins que vous pensiez que je sois un peu trop guindé ou trop cérébral dans mes choix de livres, je vous assure que sur le quai ou le patio arrière mes livres de poche préférés sont toujours genre « trouver le coupable »………Christie, James, Hill Marsh et Elizabeth George et remplissent des heures de mystère de meurtre et d’intrigue.

Conclusion:

Je vous ai fait part de mes livres préférés et ils seront sur le site web de l’AÉÉ et sur la page Facebook de l’AÉÉ. Pourquoi de pas partager trois ou quatre de vos Meilleurs Amis avec tous et on pourra tous commencer à lire !

Que le Seigneur vous bénisse dans nos prières du mois,

Bill Fietje

Comments:

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