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Heaven and Hell

Posted by donna on June 12, 2012

The whole topic and issue of hell, heaven and eternal punishment and reward has gone from the class room to the pew. It is once more a pressing issue and frankly confusing to many believers in Canada.    

Books like Rob Bell’s “Love Wins” and Francis Chan’s “Erasing Hell” and endless blogs and panels about these books have brought this important theological issue front and center. Even Time Magazine has entered into the discussion. Having read these books and a fair number of blogs and articles on this topic, I felt it was time to weigh in.

What does the Bible really teach and where do we stand as the AGC on this issue? Our clear statement says, “God will raise the dead bodily and will judge the world. (White throne judgement Rev 20:11-15) .The unredeemed will be judged and cast into the Lake of Fire (vs.14-15) to suffer eternal conscious punishment. The redeemed of all ages will be forever with the Lord. God will rule over His Kingdom in the New Heaven and the New Earth for all eternity.”

We also agree with the combined Lausanne 1974 statement on the “Uniqueness and Universality of Christ”. This states “We affirm that there is only one Saviour and only one Gospel, though there is a wide diversity of evangelistic approaches. We recognize that everyone has some knowledge of God through His general revelation in nature. But we deny that this can save, for people suppress the truth by their unrighteousness (Rom 1). We also reject as derogatory to Christ and the Gospel every kind of syncretism and dialog which implies that Christ speaks equally through all religions and ideologies. Jesus Christ, being Himself the only God-man, who gave Himself as the only ransom for sinners, is the only mediator between God and people. There is no other name by which we must be saved. All men and women are perishing because of sin, but God loves everyone, not wishing that any should perish but that all should repent. Yet those that reject Christ repudiate the joy of salvation and condemn themselves to eternal separation (conscious punishment) from God. To proclaim (the truth) Jesus as “Saviour of the world” is NOT to affirm that all people are either AUTOMATICALLY or ULTIMATELY saved, still less to affirm that all religions offer salvation in Christ.”

What can we know for certain?

  1. That all mankind ( Gen 1-3) were created in the image and spirit breath of God therefore all souls live forever because God Himself is infinite and eternal. Yet, man has marred that grace through willful and inherited sinful rebellion. This “eternity in their hearts” (Ecc 3:11) is the reason for eternal joy or eternal damnation.
  2. God loves the world (John 3:16) and sent His son Jesus to atone for the sin of the whole world (Rom 5: 18-19), it is not His perfect will that any should perish but all come to repentance (2 Peter 3:9) but this statement inherently suggests that some will perish and not come to repentance .
  3. God alone is the righteous judge since He is the creator and the giver and granter of salvation yet His holiness and justice and mercy are the parameters of His salvation.
  4. Man can call upon the Lord (Rom 10:8-9) when they hear the gospel and all who call will be saved. Man is judged upon his rejection of revealed truth both general and specific, his refusal to call upon the name of the Lord, his rebellion to accept grace, and his unrighteous works. When C.S. Lewis says that hell is locked from the inside I believe he is not referring to Bell’s infinite chances to escape hell after death (ultimate universalism) but rather to man being judged by his own refusal. Man chooses death and separation from God just like Adam did in a state of knowing right from wrong.
  5. Since God is the only righteous judge (Genesis Sodom...“will not the God of all the earth do what is right”) those who have never directly heard the gospel , pre Calvary and post, God will judge according to His own predetermined will and we have little guarantees either way. Yet we can always trust God to do what is holy and just.

6. Since there is an eternal physical (1Cor15) corporal and conscious joy filled heaven for

confessors, it only stands to reason that there is also, horrible as it may be to us, a literal,

corporal, conscious and eternal separation from God, punishment awaiting those who

consciously reject the gospel.

NOTE: What about the inference of universalism in Rev 20:15?

From the English rendering it might be inferred that John is doubtful whether anyone will be thrown into the lake of fire because the reference seems to be just to Satan and his demonic angels. Yet the Greek construction is not so indefinite. John uses a first-class condition, which assumes the reality of the first clause and shows the consequences in the second clause. Therefore we might paraphrase the verse: “If anyone’s name was not found written in the book of life, and I assume there were such, he was thrown into the lake of fire.” (EBC)

7. This reality should break our hearts, cause us to rejoice in the grace of God, witness to the reality of salvation and present this Gospel to everyone who will listen. This is the Great Commission in the power of the Great Commandant.

This month, can we pray with thanksgiving for God’s rich mercy toward us and for a powerful work of the Holy Spirit to call this nation back to Himself.

Blessings,

Bill Fietje

 

Toute la question et le sujet de discussion de l’enfer, du ciel et du châtiment éternel et de la récompense est parti de la salle de classe jusqu’au banc d’église. C’est une fois de plus une question pressante et franchement très déroutante pour plusieurs croyants au Canada.

Des livres tels que celui de Rob Bell « Love Wins » « L’amour est gagnant » et celui de Francis Chan « Erasing Hell » « Effacer l’enfer » et les interminables blogues et panels de discussion concernant ces livres ont fait l’objet de cette importante question théologique dont tout le monde parle. Même la revue Time est entrée dans les discussions. Après avoir lu ces livres et un bon nombre de blogues et d’articles sur le sujet, j’ai senti qu’il était temps d’intervenir.

Qu’est-ce que la Bible enseigne vraiment et quelle est notre position en tant qu’AÉÉ sur cette question ? Notre déclaration dit clairement, « Dieu ressuscitera les corps des morts et jugera le monde. (Jugement Dernier Apoc. 20 :11-15) Ceux qui ne sont pas rachetés seront jugés et jetés dans le L’étang de Feu (verset 14 et 15) pour souffrir consciemment un châtiment éternel. Les rachetés de tous les siècles seront pour toujours avec le Seigneur. Dieu règnera sur Son Royaume dans le Nouveau Ciel et la Nouvelle Terre pour toute l’éternité. »

Que quoi pouvons-nous être sûr?

  1. Que toute l’humanité ( Gen 1-3) a été créé à l’image de Dieu et selon le souffle de l’Esprit de Dieu donc toutes les âmes vivent pour toujours parce que Dieu lui-même est infini et éternel. Par contre, l’homme a gâché cette grâce par sa rébellion volontaire et de perdition. Cette “éternité dans leurs cœurs ” (Ecc 3:11) est la raison pour la joie éternelle ou la perdition éternelle.
  2. Dieu aime le monde (Jean 3:16) et a envoyé Son Fils Jésus pour porter et expier le péché du monde entier (Rom 5: 18-19), ce n’est pas Sa volonté parfaite que quiconque périsse mais plutôt que tous viennent à la repentance (2 Pierre 3:9) mais cette déclaration proprement dite suggère que certains périront et ne viendront pas à la repentance.
  3. Dieu seul est le juste Juge parce qu’Il est le créateur et celui qui donne et accorde le salut par contre sa Sainteté et sa Justice et Sa miséricorde sont les paramètres de Son salut.
  1. L’homme peut faire appel au Seigneur (Rom 10:8-9) quand il entend l’évangile et tous ceux et celles qui font appel à Lui seront sauvés. L’homme est jugé pour le rejet de la vérité révélée autant générale que spécifique, son refus de faire appel au nom du Seigneur, sa rébellion d’accepter la grâce et ses œuvres d’injustices. Quand C.S. Lewis dit que l’enfer est verrouillé de l’intérieur je crois qu’il ne fait pas référence à toutes les chances que Bell a d’échapper à l’enfer après la mort (universalisme ultime) mais plutôt à l’homme qui est jugé par son propre refus. L’homme choisit la mort et la séparation de Dieu comme Adam a fait ayant la connaissance du bien et du mal.
  2. Alors que Dieu est le seul juste juge (Genèse Sodom...“est-ce que le Dieu de toute la terre ne fera pas ce qui est juste”) ceux et celles qui n’ont jamais entendu directement l’évangile, avant le Calvaire et après, Dieu jugera selon Sa propre volonté prédéterminé et nous avons très peu de garantie d’un côté comme de l’autre. Par contre nous pouvons toujours faire confiance que Dieu fera toujours ce qui est saint et juste.
  3. Alors qu’il y a de façon physique, corporelle et consciente (1Cor15) un ciel rempli de joie pour les confesseurs nous pouvons donc raisonnablement penser qu’il y a, aussi horrible que cela puisse le paraitre, une séparation corporelle, consciente et éternelle de Dieu, un châtiment qui attend ceux et celles qui ont consciemment rejetés l’évangile.

NOTE: Quelle est la conclusion de l’universalisme Apoc 20:15)

De l’interprétation en Anglais nous pourrions déduire que Jean doute que quiconque soit jeté dans l’étang de feu parce que la référence semble être seulement pour Satan et ses anges démoniaques. Par contre l’interprétation Grecque n’est pas si indéfinie. Jean utilise une condition de première classe, qui assume la réalité de la première phrase et montre les conséquences dans la deuxième phrase. Pour cette raison nous pouvons paraphraser le verset : “Quiconque ne fut pas trouvé écrit dans le livre de vie et je présume qu’il y en avait un, fut jeté dans l’éang de feu.” (EBC)

7. Cette réalité devrait briser nos cœurs , nous porter à nous réjouir dans la grâce de Dieu, témoigner de la réalité du salut et présenter cet Évangile à quiconque veut entendre. C’est la Grande Mission dans la puissance du Grand Commandant.

Ce mois-ci, pouvons-nous prier avec action de grâce pour la miséricorde infinie de Dieu à notre égard et pour une œuvre puissante de l’Esprit Saint de rappeler à Lui cette nation.

Bénédictions,

Bill Fietje

Comments:

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