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President's Comments for the New Year...

Posted by admin on January 3, 2011

The AGC Ties to the Past… Foundations for the Present

Nearly one hundred years ago a group of pastors in the greater Hamilton district formed the first churches of what is now known as the AGC of Canada. From these humble but radical beginnings the AGC has now grown to 164 congregations in Canada and sister Associations in three countries outside of Canada.

What drew these men together and what formed their thinking? It is clear from our history (recorded in A Tree Well Planted, L. Redinger) that the common bond of these men was their love for the scriptures and their desire to live under the authority of the word of God and to have church structures that reflected that passion. This was key for these pioneers of faith like Philpott and Irwin who were latter day Puritans.

I recently reread Peter Lewis’ book entitled “The Genius of Puritanism”. The English Puritan leaders like Sibbes, Baxter, Cox, Knox and Perkins were men that stood apart from the conventional church wisdom of their day. In Elizabethan England the Reformation had taken on a strongly political form of Church policy much to the demise of Biblical doctrines, holiness and preaching. The English Puritans in line with early Reformers like Calvin held a high view of scripture and of the church. They became the Non conformists throughout the land and stood as a divine corrective to the abuses of the Anglican Church.

English Puritanism was characterized by three key issues. Number one was godly holiness. William Ames once wrote that divinity was the “doctrine of living to God.” For the Puritan the “great business of godliness” should dominate the ardent believer’s ambitions and energies. This paved the way for later holiness movements which found their way into the AGC of a century ago. The second great cause for Puritans was sound biblical doctrine. Richard Baxter once wrote that Sound doctrine makes a sound judgement, a sound heart and a sound conversion (life). For the early Puritans, much like the AGC of today, that expression of sound doctrine is released by fervent preaching. The third cause was a pure, biblical doctrine of the Church. The church had to represent not the state but the Kingdom as found in scripture.

These three great causes formed the very life blood of the AGC one hundred years ago as today. As we face a new year we must continue to have a sound biblical doctrine, excellent expositional preaching, and a passion for holiness along with a desire for a pure biblical church that brings glory to God.

History supports our cause because God was in the Puritan movements through the church age and I know He will be with us as well.


Dr. Bill Fietje



Les Liens du Passé de l’AÉÉ………..les Fondements pour le Présent.

Il y a presque 100 ans, un groupe de pasteurs du district du Grand Hamilton ont formé les premières églises maintenant connues comme les églises de l’AÉÉ du Canada. À partir de ces débuts plutôt humbles mais toutefois radicaux, l’AÉÉ a grandi et compte maintenant 164 assemblées au Canada et des Associations jumelles dans 3 pays à l’extérieur du Canada.

Qu’est-ce qui a attiré ces hommes à se réunir et qu’est-ce qui a formé leurs pensées ? Il est clair que d’après notre histoire (mentionnée dans « A Tree Well Planted, L.Redinger » « Un Arbre Bien Planté » le lien commun de ces hommes était leur amour des Écritures et leur désir de vivre sous l’autorité de la Parole de Dieu et d’avoir des églises structurées qui reflétaient cette passion. C’était fondamental pour ces pionniers de la foi tels que Phillpott et Irwin qui étaient des Puritains modernes.

J’ai récemment relu le livre de Peter Lewis intitulé « The Genius of Puritanism » « Le Génie du Puritanisme ». Les dirigeants Puritains Anglais comme Sibbes, Baxter, Cox, Knox et Perkins sont des hommes qui se sont séparés de la sagesse conventionnelle de l’église de leur époque. Dans l’Angleterre Élisabéthaine la Réforme avait fortement pris une tournure politique des principes de l’Église entraînant la chute des doctrines Bibliques, de la sainteté et de la prédication. Les Puritains Anglais du même avis que les premiers Réformateurs comme Calvin avaient une haute opinion des Écritures et de l’église. Ils sont devenus les non-conformistes à travers le pays et ont été l’instrument de correction divine des abus de l’Église Anglicane.

Le Puritanisme Anglais était caractérisé par 3 éléments fondamentaux. Le premier était la sainteté divine. William Ames a un jour écrit que la divinité était la « doctrine de vivre par Dieu ». Pour le Puritain, « le grand devoir d’une vie pour Dieu » devrait dominer les ambitions et les énergies du croyant fervent. Ceci a ouvert la voie aux mouvements de sainteté qui ont suivis et qui ont su s’introduire dans l’AÉÉ du siècle dernier. La deuxième grande cause pour les Puritains était de saines doctrines bibliques. Richard Baxter a un jour écrit qu’une Saine doctrine produit un sain jugement, un cœur sain et une saine conversion (vie). Pour les premiers Puritains, aussi bien que pour l’AÉÉ d’aujourd’hui, l’expression d’une saine doctrine est dispensée par une fervente prédication. La troisième cause était une pure doctrine biblique de l’Église. L’Église devait représenter non pas l’état mais le Royaume tel que trouvé dans l’Écriture.

Ces trois grandes causes ont formé l’élément vital de l’AÉÉ il y a 100 ans aujourd’hui. En envisageant cette nouvelle année nous devons continuer d’avoir une saine doctrine biblique, une prédication claire et une passion pour la sainteté accompagnée d’un désir pour une église biblique pure qui rend gloire à Dieu.

L’histoire appuie notre cause parce que Dieu était au sein des mouvements Puritains à travers les siècles de l’église et je sais qu’Il sera avec nous aussi.


Dr. Bill Fietje



Posted by Harriet Worden on
I recently moved to Summerside PE and I'm looking for a church. I was an adherent of Redeemer Bible Church in Niagara Falls for many years and after Pastor Reed lsft I went to Grace Gospel.

There is no AGC here in Summerside but I was wondering if you know which church here closely adheres to the AGC beliefs. I have attended the Baptist church here and found the sermon biblical but there was no warmth of greeting from anyone. No one said hello even and that's not a welcome for a new face.

I hope you have a suggestion for me.

Harriet Worden
Summerside PE
Posted by Winstonbut on
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